Lei que exige registro de igreja ameaça a liberdade de cristãos em região da Europa

Lei que exige registro de igreja ameaça a liberdade de cristãos na Europa
Reprodução: Google

Em 25 de maio, um jovem vigário ortodoxo, o reverendo Nikola Radovic, foi brutalmente agredido por uma gangue de mascarados do lado de fora de sua igreja em Bar – uma cidade na costa do Adriático – onde ele havia acabado de celebrar a comunhão com seus paroquianos.

Dias antes, a apenas 100 quilômetros de Bar, eu e sete padres realizamos um culto no Mosteiro de São Basílio de Ostrog, um dos locais mais sagrados do cristianismo ortodoxo. Foi em privado, sem adoradores, e com um anúncio prévio feito que a procissão pública anual da rua do Dia de São Basílio foi cancelada devido ao bloqueio do coronavírus. Ainda assim, os fiéis haviam se reunido ao ar livre aos milhares, e eu implorei que respeitassem o distanciamento social e voltassem para casa.

As prisões começaram à noite. Fomos retirados do nosso vicariato. Eles continuaram por vários dias, com a polícia brutalizando e encarcerando centenas de paroquianos quando saíam em cidades e vilarejos de todo o país para protestar contra nossa prisão. Depois seguiram em frente, detendo arquidiáconos e mais 25 sacerdotes.

O bispo Joanikije cumprimenta a polícia e apela à calma do lado de fora do Parlamento de Montenegro, na capital Podgorica, antes da aprovação da nova lei que obrigava o registro estadual de grupos religiosos e propriedades da igreja, em dezembro de 2019. | Cortesia do Bispo Joanikije/Christian Post

Isso não deveria acontecer em Montenegro – um país no coração da Europa, que é majoritariamente cristão, membro da OTAN e candidato à adesão à União Europeia. Tememos que a razão pela qual isso esteja acontecendo seja o dinheiro.

Antes do Natal, uma nova lei perniciosamente chamada Lei da Liberdade Religiosa entrou em vigor. Grupos cristãos, judeus e muçulmanos – e seus bens – agora são cobrados por um registro no estado.

Existem poucos estados no mundo que praticam genuinamente a liberdade religiosa, mas obrigam as comunidades religiosas a obterem primeiro um registro governamental aprovado.

Quando cerca de 80% dos montenegrinos são cristãos ortodoxos sérvios, isso significa que essa lei, na prática, é uma lei contra a sua fé, visto que outras micro-comunidades religiosas têm tratados distintos e especiais com o Estado que os protege das mesmas exigências.

A propriedade da terra nos Bálcãs – com suas complexidades históricas e fronteiras de longo deslocamento – deve estar aberta à contestação. Mas, em qualquer país moderno, as disputas imobiliárias devem e são ouvidas nos tribunais.

São locais sagrados de culto cristão, mosteiros, albergues para desabrigados e fazendas que alimentam centenas de famílias todos os dias através de cozinhas caseiras. São prédios que financiam bolsas de estudos universitárias para jovens montenegrinos, santuário para os necessitados e alimento espiritual.

Quem tem fé e quem precisa não pode se dar ao luxo de não ter sua Igreja incapaz de apoiá-lo. No entanto, com essa lei, essas propriedades estão ameaçadas e os recursos que a Igreja usa para o bem correm o risco de serem desviados para afastar reivindicações fictícias de propriedade de terra.

Centenas de protestos foram realizados por cristãos em todo o país entre janeiro e março de 2020, em toda Montenegro, depois que a lei foi aprovada exigindo que grupos cristãos, judeus e muçulmanos – e seus bens – tivessem registro estadual. Aqui, milhares se reuniram diante da Catedral da Ressurreição de Cristo, Podgorica, no início de março de 2020. | Cortesia do Bispo Joanikije/Crhistian Post.

Muitos cristãos fiéis em Montenegro temem que isso ocorra. É por isso que, antes da quarentena do coronavírus, eles saíam pelas ruas do país para protestar contra essa lei injusta. Sessenta mil marcharam sozinhos na capital Podgorica – cerca de dez por cento de toda a população – reunidos em uma única manifestação em massa, pedindo a sua revisão.

O governo reagiu afirmando que a Igreja é uma influência estrangeira no país, seus padres e líderes que não são de Montenegro. Por sermos chamados de Igreja Ortodoxa Sérvia, infelizmente isso pode parecer credível nos parlamentos da Europa e nos corredores do Congresso dos EUA. No entanto, temos o mesmo nome nos Balcãs há oitocentos anos.

Ninguém sugeriria que a Igreja Católica Romana é romana, nem seus padres e paroquianos são locais nos muitos países onde o catolicismo é praticado. Não é diferente com a nossa Igreja: nossos vigários, monges e adoradores são tão leais ao país de cidadania quanto sujeitos à sua fé.

O reverendo Radovic percebeu isso, e sua reação ao ataque brutal diante de sua própria igreja foi o ato de um homem de Deus. Quando os culpados foram encontrados, ele pediu que as acusações não fossem apresentadas. Em vez disso, implorou perdão aos agressores e que mostrassem a mesma graça através de uma doação à paróquia.

Desejamos apenas a paz e continuar servindo o povo. Não temos interesse em política. Acreditamos que o governo não deveria ter interesse em religião. Como em Lucas 23:34, nós os perdoamos, pois eles não sabem o que fazem. E oramos para que eles voltem e lembremos dessa lei desnecessária. Por: Bishop Joanikije, com: Christian Post.